태국 코끼리와 조련사의 우정, 여기가 간지럽니?

ㆍ태국여행

태국 북동부 지역 '수린'은 코끼리 지역을 상징하는 곳으로 매년 겨울이 다가올 때 즈음 성대한 코끼리 축제가 열린다. 수린하면 코끼리 관광이 유명할 정도로 수린에는 많은 코끼리가 있으며 들판에서 쉽게 코끼를 만날 수 있다. 코끼리 털을 뽑아 지갑에 넣고 다니면 돈이 들어온다는 이야기가 있어 한 때 코끼리 털을 뽑아달라고 조련사에 부탁하기도했다.



코끼리는 조련사와 가족처럼 공동마을을 형성하면서 생활하는 것이 일반적이며 일반사람들에게 코끼리는 신성한 영물로 상징되어 오랜세월 동안 태국인에게 사랑을 받고 있다. 태국 관광 상품으로 코끼리 투어 및 쇼로 유명한 태국은 관광 필수 코스이며 많은 여행객들이 코끼리와 즐거운 시간을 경험한다. 태국 선물로 가장 많이 구입하는 것 중 하나가 코끼리 열쇠인 것을 보면 태국 코끼리는 태국을 상징하는 동물로 인식할 수 있을 것이다.


태국코끼리사진


위 사진은 태국 수린 지역에 있는 코끼리 마을에서 촬영한 사진으로 조련사가 코끼리가 가려운 곳을 막대기로 끍어 주는 순간을 포착한 사진이다. 코끼리를 조련할 때 코끼를 학대하면서 조련하는 모습도 있지만 태국에서 코끼리를 함부로 다루는 것은 매우 위험한 행동이며 코끼리를 정성스럽게 보살피면서 함께 지내는 것이 보편적이다.


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