미소의 나라 태국을 점점 알게 되면서 뿌리 깊은 문화를 알게 된다. 불교 국가인 태국인이 가장 소중히 여기는 물건은 바로 작은 불상이 들어 있는 목걸이이다. 대표적인 태국어로
'프라(Pra)' 로 불리며 태국인이라면 남녀노소 누구나 하나씩 목에 걸고 있다. 프라는 스님이 제작하며 수양이 높은 스님이 만든 프라일수록 가치는 매우 높다고 할 수 있다.



프라는 금, 나무, 흙, 꽃, 모래등 다양한 소재로 만들어지며 개인 소장가치로써 최고의 선물로 인식되고 있다. 가격은 천차만별이며 상업적 가치로 몸에 지니는 것 보다 상대방이 나를 위해 선물해주는 중요한 의미를 갖고 있다. 태국 생활을 하면서 주변 지인들에게 프라를 선물 받은 적이 많은데 많이 받을 수록 그 만큼 좋은 사람이 되어 간다는 뜻으로 받아들인다.

대표적인 태국 문화 중 하나가 자녀들의 건강과 행복을 기원하기 위해 부모(가족)는 프라를 만들어 목에 걸어주는 것이다.태국 여행 시 태국인 가슴에 반짝이는 목걸이를 자주 목격하게 된다. 이것이 바로 프라인 것이다. 프라는  자신의 몸을 보호, 행운, 사업 번창, 믿음, 자신감등 정신적 안정감을 주는 중요한 역할을 한다. 단적인 예로 아주 가치 있는 프라를 몸에 지니게 되면 칼에 찔려도 죽지 않고 총알도 피해 간다는 이야기도 있다.

그럼 어떤 프라가 가치가 있는 것일까? 아주 오래되고 수양이 높은 스님이 제작한 것 혹은 누구나가 알고 있는 프라에 담긴 이야기 지는 프라가 가치가 높다고 할 수 있다. 가치가 높은 프라는 부르는 값이 가격이 될 수 있으며 60억 바트짜리 프라도 있다고 한다. 태국의 로얄 패밀리에서는 가치가 있는 프라를 수집하는 사람이 많으며 골동품으로써 수집하는 경우도 있다고 한다.


태국인과 함께 비지니스 혹은 대형 프로젝트를 수행할 때 프라를 선물해 주게 된다면 당신은 최고의 파트너로 인식될 것이다. 단점으로 프라가 좋지 않다면 자신에게 좋지 않은 영향을 미칠 수 있다는 것을 명심하자. 태국인이 가장 관심을 쉽게 사로 잡고 친해질 수 있는 것이 프라라는 것을 명심하고 만약 친구에서 립 서비스로 프라를 보면서 "콩 디"라는 말을 하게 되면 새롭게 보게 될 것이다.

프라는 태국 전국에서 만들어지면 목에 걸린 프라 불상 문양만 봐도 어느 지역 출신인지 금방 알 수 있다. 자청사오, 솜택에서 제작되는 프라는 태국에서도 알아주며 많은 대중들에게 알려져 있다. 아래의 프라는 태국 친구의 것으로 프라 솜 텓 방쿤 프롬인데 1란바트(3천오백만원)정도 한다. 금으로 불상을 보호하고 있으며 1998년 방콕 아시안게임 금메달을 획득할 당시 스님이 만들어 주신 것이라 한다. 과거 마을에 전염병이 돌았는데 프라를 만들어 전염되지 않은 사람들에게 나누어주어 마을을 살린 스님이라한다. 태국에서도 귀한 프라라고 한다.


아래 왼쪽의 프라는 쏨덷 방쿤폼으로 태국에서 대중화된 불상의 모습이다. 만약 오리지널을 갖고 있다면 최저 1억바트에서 가격을 부를 수 있으며 쉽게 만날 수도 없을 뿐더러 구입하기도 매우 힘들다. 아래 오른쪽에 있는 프라는 태국에서 3개 밖에 없을 정도로 희귀하며 프라 수오톤이라 부른다. 금으로 불상을 제작하였으며 가격은 10억바트이다.

태국 프라(Pra)


그럼 과연 태국 국왕도 프라를 갖고 있을까라는 의문을 갖을 수 있다. 정답은 "있다"다. 왕의 프라라는 명칭으로 태국 국왕은 5개의 프라 세트를 갖추고 있으며 가격은 말할 수 없을 만큼 가치가 높다고 한다. 아래 왼쪽 사진은 프라를 만드는 과거의 풍경을 촬영한 사진으로 흔히 볼 수 없는 사진이다. 재미있는 것은 가짜가 많이 유통되고 있는데 인기가 좋다고 한다.

태국 프라, 왕의 프라


앞서 말한 바와 같이 만약 태국에 중요한 사업을 시작할 때 혹은 관계를 맺고 싶다면 아래와 같은 프라를 선물하면 최고로 인정 받을 것이다. 이유는 돈을 많이 들어 오게 하는 불상으로 태국에서 인정되기 때문이다. 가게를 오픈했을 경우나 빌딩을 짓었을 때 선물로써 최고로 평가될 것이다.

태국 프라


사실 처음 프라에 관해 태국인이 관심이 많은지 이해할 수 없었다. 태국 문화 중 프라는 부처님이 자신의 몸과 함께 살아 숨쉬고 있다는 느낌을 공유하여 항상 보살펴주고 좋은 기운을 주는 매개체의 역할로써 가장 대중적이고 소중히 여기는 것이라 할 수 있다. 태국인과 믿을 수 있고 쉽게 친해질 수 있는 방법이 바로 프라에 대한 관심이라 생각한다. 마지막으로 프라를 만질 때에는 두손을 모으고 난 후 만지게 되면 태국 예절을 잘 알고 있는 좋은 사람으로 인식 될 것이다.

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