태국 전역에서 1년 내내 축제가 열리는 태국은 여행 국가로써 손색이 없을 정도로 많은 볼거리를 자랑하고 있다. 오늘 소개할 촛불 축제(Candle Festival)은 아름답고 화려함의 극치를 보여주는 대형 초와 태국 전통 문화를 한눈에 볼 수 있는 거리 행렬이다. 




촛불 축제의 탄생은 카오판사(Khao Phansa, 일반적으로 음력 8월 하현달이 시작되는 첫번째 날부터 시작해서 3개월 후인 음력 상현이 되는 날)라는 태국 불교 행사에서 비롯된다. 카오판사는 우기가 본격적으로 시작되면서 스님들이 안거에 들어가는 날로 3개월 동안 절 안에서만 생활하게 된다. 이때 동네 주민들은 스님들의 수양을 하는데 도움이 되기 위해 촛불을 비롯하여 여러가지 물품을 공양하게 된다.

카오판사 기간에는 평소 술도 끊고 예의 바른 행동이 요구되며 아홉군데의 절을 돌아다니면서 불공을 드리게 되면 좋은 일이 많이 생긴다고 한다. 과거에는 전기가 들어오지 않기 때문에 카오판사가 다가오면 온 동네 주민들이 스님의 수양을 돕기 위해 촛불을 드리는 것이 촛불축제의 기원이 되었다고 한다.


촛불축제 행렬을 태국어로는 "헤띠안"이라 부르면 지역 주민의 풍습과 의상등 다양한 태국의 문화를 상징하는 문화를 거리 행렬을 통하여 보여주고 있다. 촛불 축제에서 가장 아름답게 조각한 초를 가리는 경연대회가 펼쳐진다. 불교 문화를 표현한 화려하고 환상적인 대형 초를 보게 되는 순간 감탄사가 저절로 나온다.

촛불축제로 유명한 곳은 우본 랏차타니로 전세계 사람들이 대형 초를 보기 위해 찾아 온다. 올 해에는 우본 랏차타니와 버금가게 아름다운 촛불 축제를 펼친 곳이 바로 수판부리였다. 수판부리 촛불 거리 행렬은 끝이 보이지 않을 정도로 길었으며 태국 전통 의상과 물품등 다양한 볼거리를 제공하여 시간가는 줄 몰랐다.
 
위에 보는 화려한 조각이 모두 양초로 만들어진 조형물이다. 얼마나 화려하고 섬세한지 어메이징한 태국이 아닐 수 없다. 양초 조각 조형물 중 가장 아름답게 잘 만든 것을 선정하게 되면 1위를 하게 되면 큰 영광으로 생각한다. 많은 사람들이 대형 초 조형물에서 사진을 찍고 거리 행렬을 즐기는 모습을 볼 수 있었다.


촛불축제 거리 행렬에서는 태국 각 지역의 전통 의상을 한 눈에 볼 수 있으며 카오판사 불교 행사를 잘 치룰 수 있게 여러가지 물품을 공양하는 모습을 볼 수 있다. 마치 태국의 역사와 문화를 거리에서 볼 수 있는 재미있는 촛불 축제라 생각한다.

 축제에 아름다운 선남선녀가 빠질 수가 없죠. 우리나라 감귤 아가씨처럼 태국의 지역 미인들이 거리 행렬에 참가하여 축제 분위기를 한층 고조시킨다. 미소의 나라로 알려진 태국의 선남 선녀가 웃음을 지을 때 총각, 처녀들은 길거리에서 쓰러진다. 화려한 의상이 눈에 확연하게 띠며 큰 눈망울이 매력적으로 느껴졌다.


p.s) 다음 팟에서 HD 동영상 고화질을 제공했는데 안돼서.. 유튜브에서 HD 동영상을 업로드 했다. 뚜렷하고 선명한 HD 영상 화질은 섬세한 대형 초 조각을 보다 생생하게 보여준다. 즐거운 주말되세요. 

 

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